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外媒揭秘:谷歌是如何用算法让儿童着迷YouTube的

作者:admin 2017-07-27 我要评论

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外媒揭秘:谷歌是如何用算法让儿童着迷YouTube的


网易科技讯7月27日消息,《大西洋月刊》(The Atlantic)撰文详解了那个让儿童着迷于YouTube儿童应用上的视频的算法。该应用不仅仅提供了一个很特别的了解儿童心理的窗口,还在改变专家思考人类发展的方式。

以下是文章主要内容:

小孩渴望掌控。可惜的是,他们无法如愿。因此,他们会发脾气,会提出各种荒谬的要求。(不,我想要这条香蕉,不是那条,那条看上去一模一样,但你刚刚已经开始给它剥皮了,所以它现在对我来说毫无价值了。)

他们就是想要控制!这种对自主权的渴望很大程度上解释了小孩子的行为。据数位发展心理学家透露,它也开始解释YouTube为什么会很受幼儿和学龄前儿童欢迎。

如果你身边没有一位3岁的小孩,那你可能不知道YouTube Kids。该款应用实质上是YouTube原版的视频网站的精简版本,它会根据目标受众的年龄过滤视频内容。由于该款移动应用专为手机或者平板电脑设计,儿童可以在一整个涵盖无数针对儿童的视频的生态系统中随便点击观看。

推荐引擎

该应用上具体出现什么视频,由YouTube的推荐引擎来决定。该引擎考量的因素包括用户的搜索历史、浏览记录、所在的地区、性别、年龄和其它的个人数据。它的算法基本上就是一个注入每一个YouTube视频的漏斗——只有一部分视频最终能够出现在用户的界面上。

由于YouTube平台规模巨大,该推荐引擎的任务十分困难。“YouTube推荐引擎负责帮助超过10亿的用户从不断增多的视频中发现个性化内容。”YouTube母公司谷歌的研究人员2016年在有关该算法的一篇论文中写道。那包括每天每一秒钟上传到网站的、总时长很长的视频。他们写道,打造有价值的推荐系统“极具挑战性”,因为算法必须要持续不断地筛选多到令人难以置信的内容,以及迅速鉴别最新、最相关的视频——同时还要懂得如何去忽视那些不相干的内容。

YouTube推荐系统结构,先对“候选视频”进行检索和排名,然后将其中的一部分视频呈现给用户

接下来说说一个重要的因素:儿童会反反复复地观看同类型的视频。视频制作者注意到了最热门的内容,然后模仿它制作新的视频,寄望于儿童会点击他们的视频。儿童真这么做的时候,YouTube的算法会注意到,然后将那些视频推荐给儿童。儿童不断地点开它们,同时算法会不断地向他们推送更多同类型的视频。这意味着视频制作者总是会制造那些类型的视频——希望儿童会点击。

实质上,这是算法的运作方式。它也是过滤气泡(filter bubble,一种网站针对个人化搜寻而提供筛选后内容的结果)形成的方式。计算机代码跟踪你觉得有吸引力的内容——你最常观看哪些类型的视频,看的时间最长的是哪些视频?——然后向你推送更多同类型的内容。从特定的角度来看,YouTube Kids是在专门提供十分符合儿童喜好的内容。实际上是儿童在选择那些内容,直至他们不再有兴趣,选择别的内容为止。换言之,该YouTube应用很大程度上反映了儿童想要什么。通过这种方式,它打开了一个特别的了解儿童心理的窗口。

YouTube儿童应用揭示了什么?

但它究竟揭示了什么呢?

“在最近以前,鲜少人在关注这个。”威斯康辛大学麦迪逊分校人类生态学学院人类发展助理教授海瑟·科克里安(Heather Kirkorian)指出,“大概是在过去一年里,我们才开始看到有研究者去研究应用和触控屏。这一切才刚刚开始。”

儿童类视频是YouTube历史上观看量最高的视频种类之一。例如,根据YouTube的官方数据,有个《玛莎和熊》(Masha and The Bear)动画视频总观看量达到惊人的23亿次以上。

你可以在YouTube Kids上发现一些高质量的动画,来自《粉红猪小妹》(Peppa Pig)等电视节目的剪辑,以及简单轻快的儿歌。“手指爸爸”(Daddy Finger)可以说是YouTube Kids的颂歌。

不少最热门的视频都是非专业视频。像惊喜蛋视频这样的玩具展示有很多。顾名思义,这些视频的内容就是:成年人一边把玩不同的玩具,一边进行旁白,他们通常是从塑料蛋中取出玩具,又或者一层层剥掉泥胶来展露隐藏的小雕像。

儿童极为喜欢这些视频。

虽然这些视频多少有些怪异,但要理解儿童为什么喜欢它们并不难。“谁不想要惊喜呢?基本上我们所有人都这样。”乔治城大学儿童数字媒体中心主任桑德拉·卡尔弗特(Sandra Calvert)指出。除了能够带来惊喜和乐趣以外,那些视频很多其实是玩具广告。它们让儿童触手点击就能看到整个互联网上的塑料蛋,同时也感知到掌控感。他们得以选择自己想要看的内容。儿童喜欢掌控,即便是在微不足道的事情上。

“这个过程就像是在游戏中快速通关。”哈佛大学医学院儿科学教授、媒体与儿童健康中心主任迈克尔·里奇(Michael Rich)说道,“在很多方面,YouTube Kids要比像半小时或者一小时的直播节目更加符合幼儿注意力的持续时间——只是从内容的时长来看。”

里奇等人拿该应用与像《芝麻街》(Sesame Street)这样的旧有产品进行了比较。《芝麻街》在比较长的节目中切分成了多个短小的片段,部分为了让幼儿的注意力维持在视频上。数十年来,研究者一直在研究儿童对于电视的反应。现在,他们是在研究儿童使用移动应用的方式——他们在上面花了多长时间,平常使用哪些应用,等等。

互动的作用

不难理解研究人员会开始注意到这些。在移动互联网时代,普遍摒弃有线电视的千禧一代如今有了孩子,像YouTube Kids这样的应用自然而然成了他们的屏幕时间首选。家长们可能不是让幼儿或者学龄前儿童看28分钟一集的《罗杰斯先生的邻居》(Mister Rogers' Neighborhood),而是让他们在手机上玩28分钟的《老虎丹尼尔的邻居们》(Daniel Tiger’s Neighborhood)应用。《老虎丹尼尔的邻居们》也是个电视节目——《罗杰斯先生的邻居》的衍生产品——针对2岁至4岁大的儿童。

但根据研究者的观察,幼儿和学龄前儿童实际上是两个很不一样的群体。科克里安称,2岁孩子和4岁孩子可能都喜欢观看《老虎丹尼尔的邻居们》或者相应的YouTube Kids视频,但他们从中得到的收获往往大相径庭。3岁以下的儿童通常都难以吸收经由屏幕传送给他们的信息,也难以将这些信息应用到现实生活当中。许多的研究也得出了类似的结论,只有少部分的研究例外。研究人员最近发现,当屏幕体验变成互动性的——比如说与奶奶进行Facetime视频聊天——3岁以下的儿童实际上很懂得将屏幕上的东西和屏幕以外的东西联系起来。

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